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世界上最干旱的沙漠中发现的细菌为火星上的生命带来了新的希望

2018-08-09 12:11:06 

经济

在世界上最干旱的沙漠中发生的一场怪异的淋浴让科学家们惊醒了睡眠微生物 - 提升了火星上生命的希望

美国研究小组发现了难以置信的耐寒细菌,几十年来潜伏在土壤中,没有一点水

但是当它在南美洲阿塔卡马沙漠最干旱的一个地方栖息时出乎意料地下了雨,它们又恢复了生机

来自华盛顿州立大学的行星科学家Dirk Schulze-Makuch博士说:“我一直着迷于去人们认为任何事情都不可能生存的地方,并发现生活中有某种方法可以使它工作

“侏罗纪公园的参考不在话下,我们的研究告诉我们,如果生命能够持续在地球最干燥的环境中,它很可能以类似的方式挂在火星上

”研究人员从阿塔卡马的六个不同地点沙漠在2015年到2017年之间

在沙漠中发现了微生物,但尚不清楚它们是原始居民还是生命中垂死的生命痕迹

答案出现后,一场极其罕见的雨水冲击引发了生物的爆炸活动基因测试揭示了几种土着种类的细菌已适应生活在恶劣的环境中2016年和2017年回到阿塔卡马的调查显示,同样的错误逐渐消失当它们周围的土壤干涸时,它会恢复到休眠状态

Schulze-Makuch博士说:“过去研究人员已经发现表面附近的死亡生物和DNA残留物,但这确实是任何人都能第一次发现生活在阿塔卡马沙漠土壤中的持久生命形式

“我们相信这些微生物群落可以在与火星这样的星球上发现的非常相似的条件下休眠数百年甚至数千年,然后在下雨时恢复生机

”数十亿年前,火星有海洋和湖泊早期的生命形式可能会蓬勃发展,随着地球变干而变得越来越冷,科学家们相信火星虫的生存方式与他们的阿塔卡马相似,但如果生命在火星上演化,我们的研究表明它可以在今天严重的高度干旱地表下发现了一个地下生态位,“Schulze-Makuch博士补充道,”作为ExoMars任务的一部分,2021年在火星上登陆的欧洲火星探测器将在土壤中钻两米来寻找符号的生活

研究结果发表在美国国家科学院院刊上